Essai pour l'histoire de l'église de Loyers.

Article en cours d'écriture, non corrigé.

coeur egliseIl est admis que la partie visible la plus ancienne de l'église de Loyers, le cœur, date de la fin du XIIIe siècle. Style Gothique première période.

- En 1569 : 1er agrandissement, Jean d'Eve avait fait agrandir la chapelle en plaçant ses armoiries au dessus du porche d'entrée.
- En 1571 ; Il a fait ériger un clocher.
- En 1883 ; Elle fut agrandie avec un clocher et une tour latérale en style néo-Gothique. Elle prend l'aspect que nous lui connaissons aujourd'hui.
- En 1906 : Construction de la sacristie et de la voute à l'intérieur.
- En 1962 : Placement du chauffage. Ce qui provoqua un véritable carnage parmi les anciennes tombes à l'intérieur et l'extérieur de l'église. (photo)
Notamment le gisant de Godefroid d'EVE et Hélène Salmier. Scellé n'importe comment dans le mur devant l'église.

Il est possible que l'origine de la première chapelle soit  plus ancienne.
Le plan hexagonal de l'édifice original et les traces de fenêtres rebouchées posent questions. Une telle implantation est apparue dans nos contréeS vers le 8e siècle. Elles est d'origine Byzantine.
Il aurait pu s'agir d'une église fortifiée qui faisait partie d'un ensemble plus imposant regroupant un château et habitations. Sa situation, perchée sur une butte entourée d'un mur y fait penser.

Quand les fenêtres ont-elles été rebouchées? Étaient-elles des fenêtres romanes? Ou peut-être, il y avait-il des absidioles ou autre chose?  Autant de questions aux quelles on ne peut répondre.
Des fouilles à l'intérieur du cœur et aux abords du bâtiment pourraient, peut-être, nous éclairer à ce sujet...
D'autant que l'origine du château n'est pas connu. On sait que l'entrée du pont levis date du XVe. Mais, qu'il y avait-il  avant ?
Des textes, d'archive de la principauté de Liège, mentionnent  Loyers à partir de 1023.

Si on la compare avec l'église d' Hemptinne, dont les bases de colonnes à l'intérieur sont datées du 8e siècle, on y trouve de nombreuses similitudes. (photo)
Cette église faisait partie intégrante d'un château-fort aujourd'hui disparu et a été agrandie par la suite comme l'église de Loyers. Elle a cependant gardé son style roman.

eglise ancienne

Premier agrandissant d'après une ancienne photo. 

facade eglise loyers 840


Sources : "Histoire de Loyers et Environs" par Ph. Besure - Archives de l'auteur - Dessins originaux et photos d' André Degrune.